หนอนข้าวกินพลาสติก – ‘กุญแจ’ ที่มีศักยภาพเพื่อช่วยแก้ปัญหาขยะพลาสติก | ศาสตร์

หนอนข้าวเป็นตัวอ่อนของด้วง Zophobas morio (ที่มา: มหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์)

โพลีสไตรีน (PS) เป็นรูปแบบพลาสติกทั่วไปที่พบได้ง่ายในวัสดุบรรจุภัณฑ์ ตั้งแต่เครื่องใช้ในครัวแบบใช้แล้วทิ้งไปจนถึงกล่องซีดี

อย่างไรก็ตาม รีไซเคิล พลาสติกประเภทนี้ไม่ใช่เรื่องง่าย และพลาสติกส่วนใหญ่ถูกฝังหรือทิ้งลงในมหาสมุทร เป็นอันตรายต่อสุขภาพของมนุษย์อย่างร้ายแรง สิ่งแวดล้อม และ มารีน.

ตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์ของออสเตรเลียได้พบว่าหนอนข้าว ซึ่งเป็นตัวอ่อนของด้วง Zophobas morio ชอบกิน PS resin และเอนไซม์ในลำไส้ของพวกมันอาจเป็น “กุญแจ” ในการสลายของเสียตามธรรมชาติ

[Giảm rác thải đại dương: Không quyết liệt, nhựa sẽ “nhiều” hơn cá]

ไส้เดือนฝอยมีความยาวไม่เกิน 5 ซม. และถูกเลี้ยงโดยเป็นแหล่งอาหารของสัตว์เลื้อยคลานและนก และแม้แต่มนุษย์ในประเทศต่างๆ เช่น ประเทศไทยและเม็กซิโก

นักวิจัย Chris Rinke และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ทดสอบหนอนข้าวด้วยอาหารที่แตกต่างกันในช่วงสามสัปดาห์ โดยระหว่างนั้นกลุ่มหนึ่งได้รับโฟม (โพลีสไตรีนที่ต่างกัน) บางคนกินรำข้าว ในขณะที่อีกกลุ่มไม่ได้รับอาหารเลย

ผลการศึกษาพบว่าไส้เดือนฝอยสามารถอยู่รอดได้เพียงแค่กิน PS และยังเพิ่มน้ำหนักเมื่อเทียบกับกลุ่มที่ไม่ได้รับอาหาร ซึ่งบ่งชี้ว่าไส้เดือนสามารถได้รับพลังงานจากการรับประทาน PS

แม้ว่าหนอนข้าวที่เลี้ยงด้วย PS จะสิ้นสุดวงจรชีวิตของมัน กลายเป็นดักแด้และโตเต็มวัย การทดสอบเผยให้เห็นการสูญเสียความหลากหลายของจุลินทรีย์ในลำไส้และเชื้อโรคที่อาจเกิดขึ้น

ซึ่งหมายความว่าแม้ว่าแมลงจะสามารถอยู่รอดได้โดยการกินพลาสติก PS แต่ก็ไม่ใช่อาหารที่มีประโยชน์ต่อร่างกายและมีคุณค่าทางโภชนาการสำหรับพวกมัน

ทีมงานจึงใช้เทคนิคที่เรียกว่า metagenomics เพื่อวิเคราะห์ “ชุมชน” ของจุลินทรีย์ในไส้ของไส้เดือนฝอยและค้นหาเอ็นไซม์ที่เข้ารหัสยีนที่เกี่ยวข้องกับการสลายตัวของพลาสติก จากนั้นจึงป้อนเศษอาหารของหนอนข้าวหรือโปรไบโอติกทางการเกษตรร่วมกับ PS resin

ผู้เชี่ยวชาญ Rinke กล่าวว่านี่อาจเป็นวิธีแก้ปัญหาในการปรับปรุงสุขภาพของหนอนข้าวและแก้ปัญหาเศษอาหารจำนวนมากในประเทศตะวันตก

อย่างไรก็ตาม แทนที่จะเลี้ยงไส้เดือนเพื่อจุดประสงค์นี้ Rinse กลับมีแนวคิดในการสร้างโรงงานรีไซเคิลที่เลียนแบบสิ่งที่หนอนข้าวทำ ขั้นแรกให้ฉีกพลาสติกแล้ว “ย่อย” ไปพร้อมๆ กัน โดยใช้เอนไซม์

ในปัจจุบัน ผู้เชี่ยวชาญรายนี้ยังวางแผนที่จะทำวิจัยเพื่อค้นหาเอนไซม์ย่อยอาหารที่มีประสิทธิภาพมากที่สุด จากนั้นจึง “ปรับปรุง” เอ็นไซม์เหล่านี้ผ่านวิศวกรรมเอ็นไซม์

ผลิตภัณฑ์ที่เสื่อมโทรมด้วยเทคโนโลยีนี้สามารถใช้ได้กับจุลินทรีย์อื่นๆ เพื่อผลิตสารประกอบที่มีมูลค่าเพิ่มสูง เช่น พลาสติกชีวภาพ ซึ่งเป็น “แนวทางที่เป็นไปได้สำหรับพลาสติกชีวภาพ” ในแง่มุมทางเศรษฐกิจ

Phuong Oanh (VNA/เวียดนาม+)

Elite Boss

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น